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It is a real pleasure to have a conversation with this lovely lady. . Her energy and smile give us the chance to be part of her stories about her relatives in Sorrento and a childhood where everybody spoke to her in Italian, so much so that she thought she was here instead of in the United States! She's always accompanied by her little dog Gracie, who eats biscotti and understands Italian. For Camille this experience has been a wonderful kind of crazy, the kind that makes life happier.

 

 

Camille, why do we have the pleasure of having you here in the school?
- It’s a  funny story! My home had just been sold and then I received an invitation to join some folks coming to the school, Annette, Donna Therese and Julie. I didn’t have a new place to live yet, but I said, “I’m going to Italy, this has been my dream forever.” I got on the plane, and here I am!
That’s sounds like a wonderful, crazy thing to do! - So many wonderful things have happened here. I came here to go to school to learn Italian and found so much more. I've had classes before but this is the first time studying abroad.

Your family is Italian, right?
- Yes, my grandparents were Italian. I grew up living with them and they spoke only Italian. They spoke to me in Italian but I had to answer in English. My grandmother would tell me, "You have to live here, work here, speak English!! When they came to the United States it was different. My uncle was beaten up every day at school because he was Italian, and they didn’t want that for me. So that’s why they made me speak English. When I first started to speak Italian, I felt like somebody would come and smack me, like Pavlov's dogs!" [laughing]
We won’t, don’t worry!
- Thank you! [laughing]
Where were you born Camille?
- Brooklyn, New York. In 1975 I was in a car accident, and doctors said I should move to a warm weather place like Florida. But I didn’t want to leave Brooklyn. In central Florida the people were very cold, not welcoming. Then we moved to south Florida, where there are a lot of Italians and New Yorkers!
So, your perfect world!
- Yes! [laughing] A lot of Italian stores, fresh Italian products, mortadella, ravioli, etc. The city is called Hollywood, but it's in Florida. A long time ago, I used to live there and now I'm thinking about returning. There’s the ocean, beautiful beaches, a lot of Italians stores, delis. It’s wonderful!
We can tell that you love Italian culture.
- Yes! Where I grew up nobody spoke English. As a kid my nonna used to take me to the stores with her and they only spoke Italian. I thought I was in Italy. I didn't know that I was in the United States. [laugh]
And when was the first time you came to the actual Italy? - Probably in the early 1980’s, with my ex- husband. His family is from Sicily and mine is from Sorrento so we took a cruise that went to both places. I knew the address that my mother wrote to my grandfather’s family, so I thought about going to that house and taking photographs to show my mother. We were standing on the street and my then-husband said to a random woman, “Do you know any De Simones?”, and she said “Why?”  I told her in my little Italian that my grandfather was Giuseppe De Simone. She grabbed my hand, took me to her house and that’s how I met my family there. 

What an incredible coincidence! 
- Then I told them, “I’ll be back next week and I want to meet the rest of the family. I want to take you all out to dinner.” So we came back and that night 35 people showed up in the restaurant! [Laughing] It was wonderful!  I’m still in touch and I love to visit them. I will be going to Sorrento to visit them when  school is over.
Besides traveling and meeting new family members, what other passions do you have?
- Flora design. I love it! Also hanging out with my four children and five grandchildren. They’re wonderful people.
Let’s not forget about Gracie (her little dog). She’s part of Saena Iulia now! How did you two meet?
- I was taking my daughter’s dog for a haircut in a pet shop and I saw that face. But I walked out. I came back, saw her again, and I left again. The third time I said, “I have to take her." I brought her with me to Siena and she slept the entire trip. She’s a good girl.
Speaking of Siena,  why did you decide to come here?
- I’m friends with Annette’s sister (a current student). She told me about the school and that Annette, Donna and Julie were coming here and she recommended that I join them. 
Did you know about Siena before coming this time?
- Nothing! I thought I was just going to school in Siena, but instead it has been an adventure, a life journey, because this is something that I will hold in my heart the rest of my life. Also, the friendships I’ve found with Annette, Donna and Julie have been wonderful. They've helped me a lot. They have been a gift and a blessing to me.
What else can you say about this adventure?
- The people in the school: I thought there would be teachers and students and that’s it. But everybody was wonderful! The patience, the ability to teach and not laugh very hard when we make mistakes because it's very funny! You are all very kind. I knew I would have to give you my "brain” so I could learn but I didn’t know you all would steal my heart.
But you’re wonderful too, so it isn’t difficult!
- Everybody, really. Aldo has been a blessing helping me up the stairs. One of my favorite moments was in private lessons with Elettra when I said “Wow, I can speak Italian!” I also love the apartment where I’m staying. It's beautiful.
And what does Gracie thinks about the experience?
- She’s very happy. She likes biscotti! And she understands the word "andiamo." I’ll show you: “Gracie, andiamo!” You see? [laughing]
What advice would you give to somebody that is looking for an experience like this?
- I said to myself, “If not now, when?” I always tell my children, “Sometimes you have to take the big bite in life." I took the big bite, because life is short and you have to follow your dream.
Luckily your dream was with us!
- Yes, and you made my dream come true, Thank you!

 

Camille, per quale motivo abbiamo il piacere di averti con noi?
- È stata una follia![ride] Ho lasciato la mia casa negli Stati Uniti, non avendo ancora una nuova casa dove trasferirmi, ma mi sono detta “Me ne vado in Italia, è il sogno di una vita”, ho preso un aereo ed eccomi qua!
Sembra veramente una bellissima follia!
- E da quando sono arrivata sono successe tante belle cose. Sono venuta per imparare l’italiano e ho trovato tantissimo di più. Ho avuto lezioni anche prima ma questa è la prima volta, che studio in Italia.
La tua famiglia è italiana, vero?
- Sì, i miei nonni erano italiani. Quando ero bambina vivevamo tutti insieme e loro parlavano soltanto italiano, ma io dovevo rispondere in inglese … quando sono emigrati negli Stati Uniti era molto diverso … mio zio lo picchiavano ogni giorno a scuola perché era italiano e non volevano che mi capitasse lo stesso, perciò mi forzavano a parlare l’inglese. Quando ho cominciato a parlare italiano, pensavo che qualcuno sarebbe venuto a picchiarmi! [ridendo] Come il canne di Pavlov.
Noi non lo faremo, non ti preoccupare!
- Grazie mille [ridendo]
Dove sei nata?
- A Brooklyn, New York. Nel 1975 ho avuto un incidente in macchina, e i dottori mi hanno consigliato di trasferirmi in un posto più caldo come la Florida, ma io non volevo andarmene da New York. In Florida centrale le persone non erano troppo carine ma dopo ci siamo trasferiti nella Florida del Sud, dove c’erano tanti italiani e newyorkesi!
Il tuo posto ideale allora!
- Certo! [ride] Molti negozi italiani con mortadella e ravioli, ecc. Questa città si chiama Hollywood, ma si trova in Florida. Molto tempo fa vivevo lì, adesso penso di ritornarci. C’è il mare, tante cose italiane, è bellissimo!
Notiamo che ti piace particolarmente la cultura italiana …
- Sì! Quando ero piccola la mia nonna mi portava nei negozi dove parlavano solo italiano. Io pensavo di essere in Italia, non sapevo di essere negli Stati Uniti ...  [ridendo]
E quando sei venuta per la prima volta veramente in Italia?
- Probabilmente nel 1980, con il mio ex marito. La sua famiglia è siciliana e la mia di Sorrento, quindi abbiamo fatto una crociera che passava per entrambi i luoghi. Io conoscevo l’indirizzo della mia famiglia a Sorrento … eravamo per strada e stavamo cercando la casa e il mio ex marito ha detto a una donna “Lei conosce la famiglia Di Simone?”, e lei ha risposto “Perché?” Quindi le ho raccontato nel mio povero italiano che mio nonno era Giuseppe Di Simone. Lei mi ha preso, mi ha portato a casa sua ed è stato così come ho conosciuto la mia famiglia italiana!
Ma che bella coincidenza!
- Dopo, le ho detto “Ritornerò la settimana prossima, voglio conoscere il resto della famiglia e portarvi a cena fuori”. Quando sono tornata, sono arrivate 35 persone al ristorante! [ridendo] Bellissimo. Anche oggi parlo spesso con loro e vado a visitarli.
Oltre a viaggiare e a conoscere i parenti italiani, qual è la tua passione?
- Mi piace creare mazzi di fiori e uscire con i miei quattro figli e cinque nipoti, sono persone bellissime.
Non dimenticare Gracie (il suo piccolo cane). Più che un cucciolo lei è parte della Saena Iulia! Come vi siete conosciute?
- Ho portato il cane di mia figlia in un negozio di animali e ho visto quella faccia! Ma me ne sono andata … sono tornata, l’ho vista un’altra volta e l’ho lasciato un’altra volta. La terza volta ho deciso di portarla con me. Adesso è venuta fino a qui e ha dormito per tutto il viaggio, è una brava ragazza.
Parlando del viaggio, perché hai deciso di venire a Siena?
- Perché la sorella di Annette (studentessa a Scuola) mi aveva parlato della Saena Iulia e mi aveva detto che Annette, Donna e Julie sarebbero venute.
Avevi sentito qualcosa di Siena prima?
- Niente! Pensavo di andare a scuola a Siena, invece è stata un’avventura, perché questo rimarrà per sempre nel mio cuore. Ho trovato anche una bella amicizia con Annette, Donna e Julie, loro sono state così carine con me, un regalo e una benedizione.
Cos’altro puoi dire di questa avventura?
- Le persone a scuola … pensavo che fossero soltanto insegnanti, studenti e basta. Invece tutti sono fantastici! La pazienza, la capacità di insegnare, di non ridere quando noi facciamo degli sbagli, perché ne facciamo tanti ed è buffo! [ride] Siete molto carini. Sapevo che vi avrei dovuto dare il mio "cervello" per imparare, ma voi mi avete rubato il cuore!
Anche tu sei fantastica, non è difficile essere carini con te!
- Grazie! Anche Aldo è stato meraviglioso aiutandomi con le scale … uno dei miei momenti preferiti è stato durante una lezione privata con Elettra, quando mi sono resa conto che davvero riuscivo a parlare in italiano! Ho amato anche il mio appartamento, è molto carino e la vista è bellissima.
Cosa ne pensa Gracie di questa esperienza?
- Lei è molto contenta, le piacciono i biscotti! [ride] E lei capisce la parola “Andiamo”, ti faccio vedere: “Gracie, andiamo!” [ridendo]
Cosa consiglieresti a quelli che cercano un’esperienza come questa?
- Io ho pensato “Se non è adesso, quando?” Dico sempre ai miei figli “A volte c’è bisogno di dare un grande morso alla vita”. Io l’ho dato, perché la vita è breve e devi seguire i tuoi sogni.
Che fortuna per noi, che il tuo sogno si trovasse qui!
- Certo e voi l’avete fatto diventare realtà, grazie!

 

 
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