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  Interviews (38)  
         
 
Melissa Mellot (USA)
 
Omni-Melissa

If one day you encounter a face with such an irresistible smile that is definitely distracting, it is very likely that you are standing in front of Melissa: a brilliant woman of great company and narrator of stories.
The person you wish were always near you, in case of … everything!
However, you cannot help but notice that she’s an incredibly perceptive writer, that nothing escapes her radar, and that you might well end up as one of the characters in her writing … Depending on your traits, you might want to take a detour!

 
   
 
 
 
 
         
 

You are from Santa Barbara, CA?
- Yes.
Is there something similar between Siena and Santa Barbara?
- Umm … yes! Both are very charming, smaller cities. Neither is too big or too small and the atmosphere feels more like a small town so the people here are nice and you can get to know people better. I like this because I am originally from a small town in Colorado and small town people make me feel more at home.
Where in Colorado?
- A very small town called Del Norte; it’s in Southwest Colorado.
How long have you been living in Santa Barbara?
- 7 years.
So I guess you know a lot of nice/good restaurants …
- Ummm … definitely.
What’s your favorite restaurant in Santa Barbara?
- My favorite restaurant in Santa Barbara … well, I have a lot, but one of my faves is called “Roys”.
Roys?
- Yes, it’s locally owned by a man named Roy. He is also the chef and he makes fresh soups with fresh vegetables that he gets from the farmer’s market. And it’s open really late and it’s a quiet, little setting downtown. No tourists, mainly just locals.
Great.  What do you do when you have free time in Santa Barbara?
- When I have free time in Santa Barbara … I … drive to Santa Ynez, which is the wine country about 30 minutes from Santa Barbara and I will hike, have a picnic or something like that. Or take a walk on the beach in Santa Barbara or ride my beach cruiser near the beach. I also like to take short day trips in the area to Ojai, SLO, Solvang, Carpenteria.
Good … Do your neighbors know you in Santa Barbara?
- Yes … well, I consider my “neighbors” the guys who work at the coffee shop down the street from where I live or my friends who work at the bookstore or the office or a place I have lunch. These are all places close to my apartment and I see these people every day. We wave when we see each other or mmmm…have a quick conversation.
Everybody has … or they say everybody has a sosia [double] … you know …
- Umm … how do you spell it?
S O S I A … I mean a person exactly the same looking as you …
- (laughing) … apparently I do … a person working in a dental office in Santa Barbara …
Really?
- Hmmm ... yeah and I still haven’t seen her, so I don’t know if I believe it.
How do you know about that?
- Because three people who don’t know each other all told me in one day and they all thought I was her and accused me of cleaning their teeth (laughing) …
… (laughing) That’s a great story!
Do you remember the last movie that you saw?
- Hmmm … the last movie I saw was “The Holiday” and I loved it … nooooo…the LAST movie I saw was in Italian…an American movie in Italian that I saw when I first came to Siena. I don’t remember the title of it, but it had Drew Barrymore and Hugh Grant, something about writing a song I didn’t like the movie a lot but I still liked going to a movie in Siena. But the movie I saw before that was “The Holiday” and I loved it.
Did you see it in Santa Barbara?
- Yes and then the week I got to Siena, it was showing here, and I wanted to see it Italian, but I didn’t see it soon enough and it was not in the theaters.
I know that … or I heard that you are busy with spas … that you are writing about them?
- Well I am writing about the Termes and thermal healing waters in Tuscany and I visit them, get a treatment, review and then write about it. Then I put this information on websites and use it for possible articles.
Have you been writing for magazines?
- Yes. I am a spa health writer and reviewer and I write freelance for magazines and websites  but visiting Termes and writing about them is only about 15% of why I am here in Tuscany. Everybody thinks it’s so great that I get to visit spas for free and then write about them. It sounds dreamy when you say you’re going to Tuscany to visit and review spas, but it’s fun but it’s also a bit of a job. Ummm… I am also occupied with just “Tuscany” and have been busy with many other things that interest me more than spas. So, yes I write for websites and magazines …
And … can you suggest a website that we should visit?
- Destress Essentials is a website (www.destressessentials.com) … Spa Defined is another (www.spadefined.com), as well as Santa Barbara Fitness Magazines (www.sb-fitness.com). Any articles that come out of this research won’t be published for several months …
Good. So … do you have brothers and sisters?
- I have one brother … he’s only 11 months younger than I … and he lives in Austin Texas.
Are you the only person of your family who can speak Italian?
- I am the only person who has attempted to speak Italian (laughing) …
What about studying Italian … why did you thought about that … do you remember? When did you get interested in studying Italian?
A: Ummm … I think that’s an easy question for many because it seems pretty clear they want to learn Italian because their job requires it or they want to live here or they have a love of languages or something like that. But I think I wanted to learn it because I love Tuscany and I like challenges and I was feeling bored perhaps and I thought coming to Italy to take the language would be really interesting. And when I decided to take a Italian, some of my friends asked why I didn’t just take it at the local community college. And I thought, why should I do that if I could go to Italy and learn Italian. So it’s definitely more for the experience overall, not just learning the language.
And was it a worthwhile experience?
- Yes, yes … ummm … yes it definitely was … I don’t even know how to explain  it. I could go on and on…living with the host family … everything.
What do you think about Siena? … Now you have been here for how many weeks?
- I have been here for almost 12 weeks … 12 weeks
So you know enough of the city?
- Yes.
How do you find it?
- Ummm … I love it … I prefer … when I am vacationing ... I prefer to go somewhere and get to know the people and learn the lifestyle versus going somewhere for two weeks and doing tours and things like that. So I have to get to know the people in the area to feel comfortable. And I love Siena because it reminds me a lot of Santa Barbara and I can feel like I can walk down the street and see people and say hi and feel at home and it also has a touch of country, so I like that too So it’s not really big city, but it still has everything.
Do you feel safe here?
- I feel very safe here … I walk around at night … actually I think that’s one of the best times to walk around Siena … and see the different light and the buildings and the people … I notice what goes on at night versus the day … and I feel very safe … I walk around all the time at night by myself.
And here … at the school … now that you know us … how do you feel at our school?
- Yes … I feel very safe here. I feel like I have connected with a very good group of core people, who are good people and it’s important for me to establish a network base for professional and personal reasons so that I feel like I belong here and don’t feel so much like a tourist. So I feel that way at this school … and I don’t think I would have felt that way at the other language schools. For me it’s sort of the difference between going to Wal Mart or a “mom and pop” locally owned grocery store.
I heard you were an excellent driver. Did you feel good in the Italian traffic?
- (laughing) … I think I have learned to be a very good driver in Italy. My American friends that visited were impressed with my driving skills! But it’s very difficult to drive here. Now I feel comfortable but I drove to Positano, which was very difficult and … Ummm … but you have to learn to get out of the way and not take it personal if someone honks and realize that Italians just drive aggressively. And you have to learn to read and understand the signs and understand the freeways and the tolls yeah.
That’s also how you learn to be an Italian actually.
Huh … right …and … one of the nicest ladies I met worked in the rental car place … Manuela … she came to deliver my car to Tocchi, the village I was living in. We got to talking, getting to know one another and she invited me to her college graduation party … so … it’s those kind of things that I like.
Well, I hope that you can drive a lot more times in Italy.
- I think I can! But I need to learn the bus and train system better. Honestly that’s one of the reasons I rented a car because I am avoiding what I really don’t like or understand and that is the bus and train system. I think most people are opposite maybe … they don’t want to drive in Italy; they would rather take the bus or train.
Okay … I think we are done … oh one last question … I’ve heard you talk about horoscopes and lucky/magic numbers … what is your horoscope and lucky number?
I love reading my Cancer horoscope and I love the number 3!
Okay, Melissa … thank you very much for this nice interview!
- You’re welcome.

 

Tu sei di Santa Barbara, CA?
- Sì
C’è qualcosa di simile fra Siena e Santa Barbara?
- Umm…sì! Tutte e due sono città molto carine, piccole. Nessuna delle due è troppo grande o piccola e l’atmosfera sembra più quella di una piccola città, così le persone qui sono gentili e si possono conoscere meglio. Mi piace questo perché io vengo da una piccola città nel Colorado e le persone di una piccola città mi fanno sentire più a casa.
Dove nel Colorado?
- Una città molto piccola che si chiama Del Norte; è nel sud-ovest del Colorado.
Da quanto tempo abiti a Santa Barbara?
- Da 7 anni.
Così immagino che conosci molti buoni ristoranti …
- Ummm … naturalmente.
Qual è il tuo ristorante preferito a Santa Barbara?
- Il mio ristorante preferito a Santa Barbara … sì, ne ho molti, ma uno dei miei favoriti si chiama “Roys”.
Roys?
- Sì, è di proprietà di un uomo che si chiama Roy. Lui è anche il cuoco e fa delle zuppe fresche con verdure che prende al mercato agricolo. E … è aperto fino a molto tardi ed è un piccolo posto tranquillo in centro … senza turisti, soprattutto gente del posto.
Bene … Che cosa fai quando hai tempo libero a Santa Barbara?
- Quando ho tempo libero a Santa Barbara … vado in macchina a Santa Ynez, la zona del vino, a circa 30 minuti da Santa Barbara e faccio una escursione a piedi … un picnic … o qualcosa del genere. O faccio una camminata nella spiaggia di Santa Barbara o vado con il mio beach cruiser. Mi piace anche fare delle gite di un giorno nei dintorni, a Ojai, SLO, Solvang, Carpenteria.
Bene … I tuoi vicini ti conoscono a Santa Barbara?
- Sì … cioè, io considero miei “vicini” le persone che lavorano al caffè nella strada vicino a dove abito … o i miei amici che lavorano nella libreria o in ufficio … o nel posto dove faccio pranzo … questi sono tutti posti vicini al mio appartamento e vedo queste persone ogni giorno. Ci salutiamo quando ci vediamo … o … ummmm … facciamo due chiacchiere.
Tutti hanno … o si dice che tutti hanno un sosia … sai …
- Umm … come si scrive?
S O S I A … cioè una persona esattamente uguale a te nell’aspetto …
- (ridendo)… sembra di sì … una persona che lavora in un ufficio dentistico a Santa Barbara …
Davvero?
- Hmmm … sì … e ancora non l’ho vista, per questo non so se crederci.
Come fai a saperlo?
- Perché … 3 persone … che non si conoscono … tutte mi hanno detto … nello stesso giorno … tutte pensavano che io fossi lei … e mi hanno accusato di avergli fatto la pulizia dei denti (ridendo) …
… (ridendo) Questa è una grande storia!
Ti ricordi l’ultimo film che hai visto?
- Hmmm … l’ultimo film che ho visto è stato “The Holiday” e mi è piaciuto molto … nooooo … l’ULTIMO film che ho visto era in italiano … un film americano in italiano che ho visto quando sono venuta a Siena. Non mi ricordo il titolo, ma c’erano Drew Barrymore e Hugh Grant … qualcosa su scrivere una canzone … Non mi è piaciuto molto il film … ma mi è piaciuto andare al cinema a Siena. Ma il film che avevo visto prima di quello è stato “The Holiday” e mi è piaciuto molto.
L’hai visto a Santa Barbara?
- Sì … e poi la settimana che io sono venuta a Siena, era qui, e volevo vederlo in italiano, ma non ho fatto in tempo e poi è andato via.
Io so che … o ho sentito che ti occupi di spa … che scrivi di questo?
- Sì … Scrivo sulle Terme sui centri per le cure termali in Toscana … e li visito, faccio un trattamento, controllo e poi ci scrivo una recensione … poi metto queste informazioni su vari siti e le uso per possibili articoli.
Scrivi per qualche rivista?
- Sì … sono una scrittrice e recensore di centri termali e scrivo come freelance per riviste e … siti web … ma visitare centri termali e scrivere su questo è solo il 15% delle ragioni per cui sono qui in Toscana. Tutti pensano che sia così bello che io vada a visitare spa gratuitamente e poi io scriva su questo. Sembra una cosa da sogno quando dici che vai in Toscana per visitare e recensire spa, ma … è divertente … ma è anche un lavoro. Ummm … Sono anche impegnata con quello che è la “Toscana” e mi occupo anche di tante altre cose che mi interessano anche più dei centri termali. Così … sì ... scrivo per siti e riviste …
E … puoi suggerire un sito che dovremmo visitare?
- Destress Essentials è un sito (www.destressessentials.com) … Spa Defined è un altro (www.spadefined.com), così come Santa Barbara Fitness Magazines (www.sb-fitness.com). Ogni articolo che viene fuori da questa ricerca non sarà pubblicato per molti mesi …
Bene. Allora … hai sorelle o fratelli?
- Ho un fratello … lui è solo 11 mesi più giovane di me … e vive a Austin, in Texas.
Sei la sola persona della tua famiglia che parla l’italiano?
- Sono la sola persona che sta tentando di parlare italiano (ridendo) …
Per quanto riguarda l’italiano … perché hai pensato di studiarlo … ti ricordi? Quando hai cominciato a essere interessata a studiare l’italiano?
- Ummm … Penso che questa sia una domanda facile per molti perché sembra molto chiaro … le persone vogliono imparare l’italiano perché il loro lavoro lo richiede … o vogliono vivere qui … o hanno un amore per le lingue … o qualcosa del genere. Ma … io penso che volevo impararlo perché … amo la Toscana … e mi piacciono le sfide e forse perché ero annoiata … e ho pensato che venire in Italia per imparare l’italiano sarebbe stato veramente interessante. E quando ho deciso di imparare l’italiano, alcuni dei miei amici mi hanno chiesto perché non lo facevo al college locale. E ho pensato … perché dovrei fare questo se posso andare in Italia e imparare l’italiano. Così … è certamente più per tutta l’esperienza nell’insieme, non solo per imparare la lingua.
Ed è stata un'esperienza che valeva la pena di fare?
- Sì, sì … ummm … lo è stata certamente … non so nemmeno come spiegare … potrei dire tante cose … vivere con la famiglia … tutto.
Che cosa pensi di Siena? … Ora sei qui da quante settimane?
- Sono qui da circa 12 settimane … 12 settimane …
Così conosci abbastanza la città?
- Sì.
Come ti sembra?
- Ummm … mi piace molto … preferisco … quando sono in vacanza ... preferisco andare in qualche posto e conoscere la gente e imparare il loro modo di vivere piuttosto che andare in qualche posto per due settimane e fare dei giri organizzati e cose del genere. Così … Devo conoscere la gente del posto per sentirmi a mio agio. E mi piace molto Siena perché mi ricorda molto Santa Barbara e posso camminare nella strada, vedere la gente, salutare e sentirmi a casa ed ha anche un qualcosa della campagna, e mi piace anche quello … così non è veramente una grande città ma, allo stesso tempo, c’è tutto.
Ti senti sicura qui?
- Mi sento molto sicura qui … vado in giro la notte … in realtà penso che quello sia uno dei momenti migliori per girare per Siena … e vedere le diverse luci, gli edifici e la gente … notare quello che succede la sera piuttosto che il giorno … e mi sento molto sicura … La sera vado sempre in giro da sola.
E qui … alla scuola … ora che ci conosci … come ti trovi nella nostra scuola?
- Sì … Mi sento molto sicura qui. Mi sento come di avere stabilito una connessione con un gruppo di persone profonde, buone persone … e per me è importante stabilire una rete di base per ragioni professionali e personali, così che mi sento di appartenere qui e non mi sento affatto una turista. In questa scuola mi sento così e non credo che mi sentirei allo stesso modo in altre scuole.
Per me è qualcosa tipo … la differenza fra andare al Wal Mart o in un Alimentari locale a gestione familiare.
Ho sentito che sei una guidatrice eccezionale. Ti sei trovata bene nel traffico italiano?
- (ridendo) … Penso di avere imparato ad essere una guidatrice molto brava in Italia. Le mie amiche americane che mi hanno visitata erano molto impressionate dalla mia abilità! Ma è abbastanza difficile guidare qui … ora mi sento a mio agio … ma sono andata in macchina a Positano, ed è stato un po’ difficile … Ummm … ma si deve imparare a mettersi da parte non prendersela se qualcuno ti suona e rendersi conto che gli italiani semplicemente guidano in modo un po’ aggressivo. E bisogna imparare a capire i segnali, le autostrade e i pedaggi … sì.
Questo è proprio come imparare ad essere italiani, in realtà.
Huh … giusto …e … una delle donne più carine che ho incontrato lavorava nel posto dove ho noleggiato la macchina … Manuela … lei è venuta a consegnarmi la macchina a Tocchi, il villaggio in cui abitavo. Abbiamo cominciato a parlare … ci siamo conosciute … mi ha invitata alla sua festa di laurea … così … sono queste le cose che mi piacciono.
Bene, spero che tu possa guidare molte altre volte in Italia.
- Penso di sì! Ma … devo imparare meglio il sistema degli autobus e dei treni … onestamente questa è una delle ragioni per cui ho noleggiato una macchina perché sto evitando quello che veramente non mi piace o non capisco, cioè il sistema di autobus e treni. Penso che forse per molta gente sia l’opposto … molti non vogliono guidare una macchina in Italia, preferiscono prendere un autobus o un treno.
Va bene … penso che abbiamo finito … oh un’ultima domanda … Ti ho sentita parlare di oroscopo e di numeri fortunati/magici … qual’è il tuo segno e il tuo numero fortunato?
Mi piace molto leggere il mio oroscopo, sono un Cancro, e mi piace molto il numero 3!
Va bene, Melissa … grazie mille per questa bella intervista!
- Prego.

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