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More than a challenge, learning Italian was like a dream come true for our friend Annette. Her motivation is to honor her grandfather’s memory and be able to communicate with her Neapolitan relatives who, beyond the language, she says, “are my family.” While she talks about her love for horses and her professional photography family business, she quotes one of her favorites thoughts. “A picture is worth a thousand words." And we discover that her smile says so much more.

 

 

Hi Annette. Where are you from? 
- I was born in New Jersey, in an Italian family. My grandfather loved me more than life because I was the first child born to a son and that was very important to him. My father and my grandfather worked together in a shoe repair shop. Later it became a retail shoe store.
Your grandparents were from Italy?  
- My mother's parents were from San Fele, near Potenza, and my father's parents were born in Naples. My grandfather’s mother died when she was giving birth, so my great-grandfather wanted to take my grandfather to an orphanage, but his neighbor, a mother of six, offered to raise him. Then he married my grandmother and they came to the United States. 
You have a lot of Italian blood! How does it show in your personality?
- I couldn’t tell, because my mother’s people are quiet and patient; my father’s people are go-go-go! And I’m like “go-go-go!” [laughing]
Did you grow up in New Jersey?
- We moved from New Jersey to Oregon when I was 12 years old, then, when I was 15, we moved to California. We lived in Almaden Valley, which is very similar to Tuscany, with small hills, similar temperature and beautiful weather. We lived there until 2001, and then we moved to Redding, California. 
Can you tell us about Redding?  
- Redding is a smaller town in Northern California with mountains, lakes and rivers close by so it attracts people who love the outdoors: fishing, hiking, boating and bicycling. I wasn't sure I would like it, but it's a good way of life and I am happy here.
You have a family business, right? 
- It is a professional photography business. We take photos of weddings, families,  schools and events. I worked there with my husband for close to 50 years. The name is Jim Nelson and Son Photography. Now I’m retired, and our son runs the business with my daughter-in-law.
Beautiful business, making memories of people's precious moments.
- Yes! As they say, “ a picture is worth a thousand words”…
Totally agree!
- My son is carrying on the legacy of his father. For me this is a good feeling, because we worked hard to build a reputation. People know that they can trust in us for value and quality. 
Now that you’re retired, what do you do like to do?
- I love horses! I rode horses all my life, and every day before work I would ride for an hour.  Now, I take care of my father and the house. My father plays the piano and I like to listen to him play, especially the Neapolitan songs he grew up with. I love the music. 
And why did you decide to study Italian?
- I wanted to study Italian in the first place to be able to communicate with my Italian relatives in Naples. Before my mother died we visited them every two years. I was limited in speaking with them, especially because they often speak dialect, which is like Greek to me! [laughing
Is anybody else in your family interested in learning Italian?
- Well they know how to say andiamo, vieni qui, ciao. Two of my grandsons got their Italian citizenship, like me and my sisters. They want to come and see Italy.  We hope to make this trip together next spring. 
How long have you been studying Italian?
- In my city, for five years, but just one hour a week which is not enough. We organize the class ourselves and we don’t have any real structure, so our learning is very slow. 
And why did you decide to study abroad?
- I’ve wanted to come for three years, with my friends Julie and Donna. The San Francisco Italian Culture Institute recommended some schools, and we applied for scholarships, thinking that if one of us could get it, we will share it. So, three years ago this was the plan, but then we had some problems, so the third year we said: “It’s now or never, let’s go for it!
Was it worth it to “go for it?”
- It’s impossible to put in words how incredible this experience has been. All of you, without question, made it perfect. The teachers have the structure we need to work, but it is not just that.  I know that with Sabrina, Mauro, Elettra, and Aldo, it comes from inside, it is not just work, and that’s the way we did our business, from the inside. I always say, “If you have to work at a job that you don’t like, it will be miserable.”
And pointless!
- Exactly! It is obvious that all of you like what you do. You made us feel so welcome, not strangers, and not stupid when we made mistakes! [laughing] We’re trying to learn but sometimes it is difficult. But, I also realized that my desire is to learn, so I will do it! Maybe slowly, but I will.
You’re doing great. Each one of us has their own rhythm.
- You’re right, I have to find my own rhythm. So anyway, this has been so good for me. Thank you from the bottom of my heart. At the beginning, my father wasn’t happy about me coming here. He asked “Why do you want to go?” and I said, “Because I want to be able to talk with your father’s family.” When I explained that to him, he said, “I want you to go.” I had his blessing, and that made it easier for me to get on that airplane.
Now you’ll come back with so many stories to tell him!
- I will! And I know my grandfather would be very proud.
We’re very proud of you too! Thanks for sharing this with us Annette.
- It goes both ways. Thank you.
































































































































































































































 

 

Ciao Annette, di dove sei?
-Sono nata nel New Jersey, in una famiglia italiana. Mio nonno mi amava moltissimo, perché ero la prima figlia di suo figlio ed era molto importante per lui. Mio padre e mio nonno lavoravano insieme come calzolai.
I tuoi nonni da dove venivano?
- I genitori di mia mamma erano di San Fele, vicino a Potenza, e i genitori di mio padre sono nati a Napoli. La mamma di mio nonno è morta dopo averlo dato alla luce, quindi il mio bisnonno voleva lasciare mio nonno in un orfanotrofio ma la sua vicina, madre di sei figli, si è offerta di crescerlo. Dopo aver sposato mia nonna, sono emigrati negli Stati Uniti.
Come si esprime il sangue italiano nella tua personalità?
- Non potrei dirlo, perché la famiglia della mia mamma è tranquilla e paziente, invece la famiglia di mio padre è molto attiva “avanti – avanti - avanti!” E io sono di quelli “avanti – avanti- avanti!” [ridendo]
Sei cresciuta nel New Jersey?
- Ci siamo trasferiti dla New Jersey in California quando avevo 12 anni. Abbiamo vissuto in Almaden Valley, che è molto simile alla Toscana, piccole colline, una temperatura simile, bellissimo. Ci abbiamo vissuto fino al 2001 e dopo ci siamo trasferiti a Redding, in California.
Puoi parlarci un po’ di Redding?
- Certo! All’inizio pensavo che fosse troppo piccola, ma adesso mi piace quello stile di vita. Ti consiglio di visitare Redding se ti piacciono le montagne, i laghi, i fiumi e le attività all’aria aperta. A mio marito piaceva molto e anche ai miei figli e nipoti.
Tu hai una impresa familiare, vero?
- È uno studio di fotografia professionale, dove facciamo foto di eventi, famiglie, ecc. Ho lavorato con mio marito per 50 anni! Il nome è Jim Nelson and Son Photography. Adesso sono in pensione, nostro figlio gestisce lo studio con sua moglie.
Bellissimo lavoro, immortalare i bei ricordi delle persone … 
 Sì! Come dicono, “una foto vale più di mille parole” …
Sono d’accordo!
- Mio figlio porta avanti l’eredità di suo padre e per me è bellissimo, perché abbiamo lavorato tanto per costruircoi una buona reputazione , le persona sanno che possono fidarsi della nostra qualità.
Adesso che sei in pensione, cosa ti piace fare?
- Amo i cavalli! Ho cavalcato tutta la mia vita, ogni giorno anche prima di andare al lavoro. Adesso, mi prendo cura di mio padre e della mia casa. Mio padre suona il pianoforte e mi piace molto ascoltarlo, amo la musica.
E perché hai deciso di imparare l’italiano?
- Ho voluto studiarlo per poter comunicare con i miei parenti a Napoli. Prima dalla morte della mia mamma, li visitavamo ogni due anni e per me era difficile parlare con loro, specialmente perché di solito parlano dialetto, che è come greco per me! [ridendo]
C’è qualcun altro nella tua famiglia che vuole imparare l’italiano?
- Loro sanno soltanto dire “andiamo”, “vieni qui” e “ciao”. [ridendo] Due dei miei nipoti hanno la cittadinanza italiana, come me e le mie sorelle, quindi tutti vogliono venire in Italia, magari quest'estate …
Da quanto tempo studi l’italiano?
- Da cinque anni, nella mia città, ma soltanto un’ora alla settimana e non è abbastanza. Facciamo il programma noi e senza strutture grammaticali, quindi impariamo molto lentamente.
È perché hai deciso di studiare all’estero?
- Da tre anni voglio venire in Italia, con le mie amiche Julie e Donna. All’Istituto Italiano di Cultura di San Francisco ci hanno consigliato un paio di scuole e volevamo prendere una borsa di studio, pensando che se una di noi la prendeva, potevamo dividerla fra di noi. Questo era il piano tre anni fa, ma abbiamo avuto alcuni problemi, quindi al terzo anno ci siamo dette: “ adesso o mai più, andiamo avanti!”
E ne valeva la pena di “andare avanti?"
- Non ci sono parole per descrivere quanto è stata bella questa esperienza … tutti voi, senza dubbio, la fanno diventare perfetta … gli insegnanti hanno la formazione di cui abbiamo bisogno per lavorare … ma non è soltanto quello, Io so che Sabrina, Mauro, Elettra, Aldo, lo fanno con il cuore e lo stesso facevamo noi con la nostra impresa. Io dico sempre “se devi fare un lavoro che non ti piace, sarebbe terribile …”
E non avrebbe senso!
- Giusto! È ovvio che a tutti voi piace quello che fate, ci fate sentire così benvenute e non straniere, neanche stupide quando facciamo degli errori! [ridendo] Noi proviamo ad imparare ma a volte è difficile. Mi sono resa anche conto che veramente voglio imparare, quindi lo farò! Magari lentamente, ma lo farò.
Sei bravissima e stai  tranquilla perché ogni uno ha il suo ritmo.
-  Hai ragione, devo trovare il mio ritmo … comunque, questa esperienza è stata così speciale per me, grazie mille di cuore. Al’inizio, mio padre non era molto contento del mio viaggio. Mi ha domandato “perché vuoi andarci?”, ed io ho risposto “perché voglio poter parlare con la famiglia di tuo padre”. Dopo avergli spiegato questo, mi ha detto “voglio che tu vada”. Ho avuto la sua benedizione e per questo è stato più facile prendere quell’aereo. Adesso ritornerai con tante cose di raccontargli!
- Certo! E so che mio nonno sarebbe molto fiero di me.
Anche noi siamo  fieri di te! Grazie per averci raccontato la tua storia, cara Annette.
- Grazie a voi. 

 

 

 

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